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La puberté précoce

Il s’agit de l’apparition des caractères sexuels secondaires avant l’âge de 8 ans chez la fille et de 10 ans chez le garçon. Il faut noter qu’il existe :

  • La puberté précoce vraie ou centrale
  • Les pseudo-pubertés précoces
  • Les pubertés précoces dissociées1)


Les symptômes de la puberté précoce vraie

  • Accélération de la vitesse de croissance avec maturation osseuse donc soudure des cartilages exposant les enfants à une petite taille définitive ;
  • Augmentation rapide de l’index pondéral (poids/taille²) ;
  • Maturation sexuelle précoce : seins chez les filles, augmentation du volume testiculaire pour les garçons, pilosité pubienne .


Diagnostic et traitements

  • Surveiller de très près la croissance staturo-pondérale des enfants surtout au cours de la première année.
  • A l’arrivée de l’enfant, faire faire une radiographie de la main afin de déterminer un âge osseux, ce qui permettra d’avoir un point de comparaison en cas d’accélération brutale de la croissance.

Le diagnostic doit dans tous les cas être confirmé par des examens biologiques (élévation de la LH en réponse à la GnRH, élévation de la testostérone et, à un moindre degré, de l'oestradiol). L'existence de développements pubertaires précoces sans évolutivité et de bon pronostic spontané est importante à connaître et souligne l'importance de réunir les critères diagnostiques avant d'envisager un traitement. Le traitement repose sur les agonistes de la GnRH (leuproréline, triptoréline) dans leurs formes retard. Ces traitements permettent la régression rapide des signes pubertaires et habituellement l'amélioration de la taille adulte, spontanément diminuée par la puberté précoce. Ils sont arrêtés autour de l'âge normal de la puberté. 2)

1) http://www.med.univ-rennes1.fr/etud/pediatrie/puberte.htm#2.3 M. De Kerdanet Institut Mère-Enfant, annexe pédiatrique, Hopital sud, BP 56129, 35056 Rennes Cedex 2

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